HOT Flix

การแพร่ระบาดของโควิด-19 ส่งผลให้มีขยะตกค้างในทะเลเพิ่มขึ้นอย่างมหาศาล เช่นเดียวกับความต้องการ ใช้พลาสติกแบบใช้แล้วทิ้งเพิ่มขึ้นอย่างมากYiming Peng และ Peipei Wu นักวิจัยจาก Nanjing University ระบุว่า การแพร่ระบาดของโควิด-19 ทำให้มีขยะพลาสติกที่ไม่ถูกจัดการอย่างถูกวิธีเพิ่มขึ้นอย่างมหาศาลตกค้างในมหาสมุทร กว่า 46% ของขยะพลาสติกที่ไม่ได้รับการจัดการอย่างถูกวิธีมาจากประเทศในเอเชีย เนื่องจากมีการใช้หน้ากากอนามัยเป็นจำนวนมาก ตามด้วยประเทศแถบยุโรป 24% และทวีปอเมริกา 22%

งานศึกษาชี้ว่ามีขยะพลาสติกจากการแพร่ระบาดโควิด–19 กว่า 25,900 ตัน หรือเทียบเท่ากับน้ำหนักของรถบัสสองชั้นกว่า 2,000 คัน รั่วไหลไปสู่มหาสมุทร เป็นอันตรายต่อสัตว์ทะเลขยะพลาสติกที่ถูกจัดการไม่ถูกทางเหล่านี้คือขยะจากชุดอุปกรณ์ป้องกันอันตรายส่วนบุคคล หรือ PPE ไม่ว่าจะเป็นถุงมือ หน้ากาก และอื่นๆ เนื่องจากขยะเหล่านี้มีมากเกินศักยภาพของประเทศจะจัดการ คาดการณ์ว่าภายในสิ้นศตวรรษนี้ ขยะพลาสติก PPE ส่วนใหญ่จะจมและกองสุมอยู่ใต้ทะเล หรือไม่ก็แนวชายหาด

ไม่ใช่แค่งานศึกษาชิ้นนี้ที่มองว่า “ขยะ” เป็นปัญหา แต่ทั้งนักวิจัยและนักสิ่งแวดล้อมทั่วโลกกังวล กำลังเร่งศึกษาพัฒนาการตรวจจับการเดินทางของขยะทะเลด้วยดาวเทียม โดยคาดการณ์ว่ามีขยะพลาสติกมากถึง 10 ล้านตันถูกทิ้งลงสู่ทะเลทุกปี หรือเทียบเท่ากับการทิ้งขยะพลาสติกปริมาณหนึ่งรถบรรทุกลงทะเลทุกนาที ซึ่งส่วนใหญ่แล้ว ไม่มีใครรู้ว่าขยะเหล่านี้จะลอยไปที่ไหนและจะไปจบอยู่ที่ใด

สถาบันวิจัย Deltares ในเนเธอร์แลนด์ เปิด Atlantic Basin Facility สระน้ำขนาด 650 ตารางเมตร ที่มีเครื่องทำคลื่นใต้น้ำ เพื่อสร้างคลื่นน้ำลึกเสมือนจริง ให้กลุ่มนักวิจัยภายใต้ Open Space Innovation Platform (OSIP) ทำการทดลอง และพัฒนาวิธีใช้ดาวเทียมในการติดตามขยะพลาสติก โดยใช้ขยะหลากหลายชนิด เช่น ขวดน้ำ ถุง และก้นบุหรี่ ที่ถูกเก็บมาจากทะเลเพื่อเพิ่มความสมจริงในการศึกษาการกระจายตัวของขยะ และเริ่มจากการทดลองให้ขยะลอยไปโดยไม่มีคลื่น ก่อนจะค่อยๆเพิ่มความแรงของคลื่น

กลุ่มนักวิจัยจากสกอตแลนด์ ทดลองวิธีสำรวจจากระยะไกล (remote sensing) ในขณะที่กลุ่มจากสเปนเลือกใช้การตรวจจับสัญญาณการสะท้อน (GNSS reflectometry) และกลุ่มวิจัยร่วมจากแคนาดาและเนเธอร์แลนด์เลือกใช้วิธีการคำนวณทางฟิสิกส์แทน
Peter de Maagt วิศวกรที่ดูแลโครงการ บอกว่า การทดลองดังกล่าวกำลังอยู่ในขั้นตอนของการประมวลข้อมูลที่ได้มา ซึ่งเบื้องต้นมีแนวโน้มที่ดีทีเดียว แต่ยังต้องทำการวิเคราะห์ผลเพิ่มเติมอีก ซึ่งก็คาดหวังว่า ผลการทดลองน่าจะออกมาเป็นที่น่าพอใจ เพื่อการแก้ไขปัญหาร่วมกัน

อาจจะถึงเวลาแล้วที่ไม่ว่าขยะทางการแพทย์ หรือพลาสติกจะต้องถูกจัดการอย่างเป็นระบบ เพื่อพิทักษ์ทะเลและสิ่งแวดล้อมไม่ให้เลวร้ายมากไปกว่านี้.

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *